বাবর-কোহলি খেলবেন একই দলে

16
Advertisement

: স্পোর্টস রিপোর্টার : আবারো মাঠে গড়াতে যাচ্ছে আফ্রো-এশিয়া কাপ। দীর্ঘদিন পর আবারো এই সিরিজটা ফিরিয়ে আনার চেষ্টা করছে এশিয়ান ক্রিকেট কাউন্সিল (এসিসি)। আর তা হলে এক সঙ্গে একই দলে খেলার সুযোগ হবে পাকিস্তানের অধিনায়ক বাবর আজম এবং ভারতের অধিনায়ক বিরাট কোহলী

এশিয়ান ক্রিকেট কাউন্সিলের (এসিসি) বিপণন ও অনুষ্ঠান প্রধান প্রভাকরণ থানরাজ আগেই জানিয়েছিলেন, আবারো ফিরে আসছে আফ্রো-এশিয়া কাপ। আগেই তৈরি হওয়া এই সম্ভাবনার পালে জোর হাওয়া লাগিয়ে দিলেন এশিয়ান ক্রিকেট কাউন্সিলের (এসিসি) সভাপতি, ভারতীয় ক্রিকেট বোর্ডের (বিসিসিআই) সেক্রেটারি জয় শাহ। তার কথায়ও পরিষ্কার, সব ঠিকঠাক থাকলে আগামী বছরই দেখা যেতে পারে আফ্রো-এশিয়া কাপ। যেখানে এশিয়ান একাদশের বিরুদ্ধে খেলবে আফ্রিকান একাদশ।

ভারতীয় সংবাদ মাধ্যমকে দেয়া সাক্ষাৎকারে এশিয়া ক্রিকেট কাউন্সিলের চেয়ারম্যান জয় শাহ বলেন, ‘আমরা এ ব্যাপারে বেশ কিছু প্রস্তাব এরই মধ্যে পেয়েছি। এই প্রতিযোগিতাটা দারুণ। এতে শুধু ব্যবসায়িক লাভই হবে না, আফ্রিকার ক্রিকেটেরও অনেক উন্নতি হবে। আমরা এখন আইনি দিকগুলো খতিয়ে দেখছি।’

প্রথমবার ২০০৫ সালে এই সিরিজটি অনুষ্ঠিত হয়েছিল। সেবার হয়েছিল ৫০ ওভারের ফরম্যাটে তিন ম্যাচের সিরিজ। তিনটি ম্যাচেই জিতেছিল এশিয়া একাদশ। তখন একই দলের হয়ে খেলেছিলেন শহিদ আফ্রিদি, রাহুল দ্রাবিড়রা, মুরালিধরনরা।

এশিয়ার সেরা চার দল ভারত, পাকিস্তান, বাংলাদেশ এবং শ্রীলঙ্কার ক্রিকেটারদের নিয়ে তৈরি হওয়া এশিয়া একাদশকে নেতৃত্ব দিয়েছিলেন মাহেলা জয়বর্ধনে। আফ্রিকার একাদশে ছিল দক্ষিণ আফ্রিকা, জিম্বাবুয়ে এবং কেনিয়ার ক্রিকেটাররা।

এরপর ২০০৭ সালে অনুষ্ঠিত হয়েছিল সর্বশেষ আফ্রো-এশিয়া কাপ। সেবার এশিয়ার হয়ে খেলেছিলেন মহেন্দ্র সিং ধোনি, মাশরাফী, মোহাম্মদ ইউসুফ, সনৎ জয়সুরিয়ার মতো তারকারা। ২০০৭ সালের পর ভারত-পাকিস্তানের সম্পর্ক খারাপ হয়ে যাওয়ায় এই সিরিজ আর অনুষ্ঠিত হয়নি।